Последний в мире дракон. Туве Янссон.

Туве Янссон
Последний в мире дракон


  Однажды в среду, в последний жаркий летний день, Муми-тролль поймал маленького дракона в коричневой луже, рядом с гамаком Муми-папы.

   Конечно, Муми-тролль и не мечтал поймать дракона. Он хотел поймать несколько мелких существ, которые плавали в грязи на дне лужи. Муми-тролль хотел узнать, как они двигают лапками чтобы плыть, и могут ли они плавать задом наперед. Но когда Муми-тролль выудил из лужи стеклянную банку и поднес ее к свету, он увидел…
   «Клянусь своим хвостом…» — в страхе прошептал Муми-тролль. Сжимая банку обеими руками, он смотрел, не веря своим глазам.
   Дракон был размером не больше спичечного коробка и плавал кругами. А его прозрачные крылья напоминали великолепные плавники золотой рыбки.
   Но ни одна золотая рыбка не могла сравниться с миниатюрным драконом, который сверкал золотом в солнечных лучах. Изумрудно-зеленая головка, лимонно-желтые глазки, шесть золотых лап и на каждой маленькие зеленые ноготки. Хвост с зеленоватым кончиком. В самом деле удивительный дракон.

   Муми-тролль завинтил крышку (конечно, в ней были проделаны дырки для дыхания) и осторожно поставил банку в мох, а сам лег рядом с банкой и начал по-настоящему рассматривать дракона.
   Дракон же подплыл к стеклу и разинул маленькую пасть, усеянную крошечными белыми зубами.
   «Он злой, — подумал Муми-тролль. — Он злой, несмотря на то, что такой маленький. Что я буду делать, раз он мне так понравился…? А что он ест? Чем кормить драконов?»
   Муми-тролль озабоченно отправился домой, двумя руками сжимая банку. Ему даже показалось, что дракон улыбнулся ему из-за стеклянной стены.
   «Я оставлю тебя в банке, буду баловать и любить, — прошептал Муми-тролль. — Ты будешь спать на подушке, а когда вырастешь, я отпущу тебя в море…»
   Муми-папа работал на табачной грядке.
   «Может стоит показать ему дракона и посоветоваться. А может и не стоит. Конечно, нет. Надо сохранить тайну несколько дней, прежде чем рассказать кому-нибудь. А до тех пор можно показать его лишь Снусмумрику».
   Муми-тролль спрятал банку за спину и спокойно, словно ничего не случилось, подошел к задней двери дома. Остальные, в это время собрались на веранде. В тот момент, когда Муми-тролль оказался у двери, из-за бочки с водой выскочила маленькая Му и спросила:
   — Что это ты делаешь?
   — Ничего, — ответил Муми-тролль.
   — Баночка, — заметила Му, вытянув шею. — Что в ней? Почему ты ее прячешь?
   Муми-тролль, не отвечая, бросился наверх в свою комнату. Он поставил банку на стол. Вода расплескалась.
   Дракон, свернувшийся калачиком, теперь начал медленно распрямляться, чуть-чуть скалясь.
   «Такого больше не повторится, — пообещал сам себе Муми-тролль. — Извини меня, дорогой». Муми-тролль отвинтил крышку так, чтоб дракона стало лучше видно, а потом вернулся и закрыл дверь на задвижку. Никогда не угадаешь, что может вытворить Му.
   Когда Муми-тролль вернулся к столу, дракон уже выполз из воды и сидел на краю банки.
   — Ох, — только и смог выговорить Муми-тролль.
   Он залюбовался драконом.
   — Ты не голоден? — очень тихо спросил дракона Муми-тролль. — Ты и вправду ужасно дикий и злой?
   Дракон фыркнул.
   Муми-тролль заполз под кровать и вытащил ночной горшок. В нем лежало полбутерброда, пара сухих блинов и яблоко. Муми-тролль отрезал маленький кусочек яблока, потом еще несколько и разложил их всех вокруг дракона. Тот лишь фыркнул на них, презрительно осмотрелся и внезапно шустро метнулся к окну, атаковав большую августовскую муху.
   Муха забилась, перестав жужжать, когда дракон впился ей в шею своими маленькими зелеными коготками и выпустил ей в глаза струю дыма.
   Ножницами чиркнули маленькие белые зубы, челюсти распахнулись, и августовская муха исчезла. Дракон дважды сглотнул, облизнулся, почесал за ухом и наградил Муми-тролля насмешливым взглядом.
   — Какой ты шустрый, — воскликнул Муми-тролль.
   В это время Муми-мама позвала всех завтракать.
   — Подожди меня и будь паинькой, — сказал Муми-тролль. — Я скоро вернусь.
   Еще мгновение Муми-тролль постоял, наблюдая за драконом, а потом добавил:
   — Какой дорогуша, — после чего помчался на веранду.
   Запустив ложку в кашу, Му между делом заметила:
   — Некоторые, кажется, прячут таинственные секреты в стеклянных банках.
   — Замолчи, — попросил Муми-тролль.
   — Точно одно, — продолжала Му. — Некоторые наверняка прячут в банках пиявок, древесных жуков или болотных сороконожек.
   — Мама, — взмолился Муми-тролль. — Ты же знаешь, я терпеть не могу любимчиков, которые ко мне пристают…
   — А некоторые любят древесных вшей, — заявила Му и начала пускать пузыри в стакане с молоком.
   — Что? — спросил Муми-папа, выглянув из-за газеты.
   — Муми-тролль кого-то поймал, — объяснила Муми-мама. — Оно не кусается?
   — Оно такое маленькое, что не может сильно кусаться, — пробормотал ее сын.
   — Когда ты его поймал? — спросила мюмла. — Ты дашь нам взглянуть? Оно разговаривает?
   — Муми-тролль молчал. Все было испорчено. Он так хотел сохранить секрет и преподнести его как сюрприз. Но если у тебя семья — сюрпризы невозможны. В семье всё разузнают.
   — После завтрака я пойду на речку, — медленно и презрительно объявил Муми-тролль. Презрительно, как дракон. — Мама, пожалуйста, скажи им, чтобы они не входили в мою комнату. За последствия я не отвечаю.
   — Хорошо, — согласилась Муми-мама и посмотрела на Му. — Ни одна живая душа не откроет дверь в твою комнату.
   Муми-тролль доел кашу в величественной тишине. Потом через сад он направился к мосту.
   Снусмумрик сидел у палатки, раскрашивая кораблик из коры. Муми-тролль взглянул на Снусмумрика и снова почувствовал себя счастливым.
   — Эй! — позвал Муми-тролль. — Все вокруг иногда бывают такими занудами.
   Снусмумрик усмехнулся, не вынимая трубки изо рта. Они посидели молча — солидарность мужской дружбы.
   — Послушай, — спросил Муми-тролль, — в своих скитаниях ты когда-нибудь встречал дракона?
   — Надеюсь, ты говоришь не о саламандрах, ящерицах или крокодилах? — ответил Снусмумрик. — Ты сказал «дракона». Нет. Никогда. Они вымерли.
   — Но может хоть один остался? — медленно проговорил Муми-тролль. — И однажды кто-то поймал бы его в стеклянную банку?
   Снусмумрик строго смотрел на Муми-тролля и увидел, что тот лопается от восторга и нетерпения. Пытаясь говорить совершенно спокойно, Снусмумрик заявил:
   — Я в это не верю.
   — Возможно, он не больше спичечного коробка, хотя умеет выдыхать пламя, — зевнув продолжал Муми-тролль.
   — Хорошо придумано, — заметил Снусмумрик, который отлично знал, как готовят сюрпризы.
   Муми-тролль встал у него за спиной и продолжал:
   — Золотой дракон с крошечными зелеными челюстями, который…
   А потом Муми-тролль не выдержал и закричал:
   — Я нашел его! Я нашел настоящего дракона!
   Пока они шли к дому, Снусмумрик испытал всю шкалу чувств: неверие, удивление, восхищение. Снусмумрик был очарован.
   Они поднялись по ступеням, с большой осторожностью открыли дверь и вошли.
   На столе стояла банка воды, но дракон исчез… Муми-тролль заглянул под кровать, в ящик для мелков, обшарил весь пол.
   — Маленький друг… мой маленький… мой хорошенький, где ты?
   — Муми, — заметил Снусмумрик. — Он сидит на оконной занавеске.
   Дракон сидел высоко, под самым потолком.
   — Как он спустится? — испуганно воскликнул Муми-тролль. — Он не должен упасть… Сохраняйте спокойствие… Минуточку… Помолчите…
   Сдернув одеяло с кровати, Муми-тролль расстелил его на полу под окном. Потом он взял старую бабочку со шляпы хемуля и протянул ее дракону.
   — Прыгай! — прошептал Муми-тролль. — Цып-цып-цып… Не бойся, мы не причиним тебе вреда.
   — Ты пугаешь его еще больше, — заметил Снусмумрик.
   Дракон зевнул и зашипел. Он откусил от бабочки здоровый кусок, зафырчал, словно маленькая машина, и, внезапно взвившись над потолком, начал кружить.
   — Он летает, он летает! — закричал Муми-тролль. — Мой дракон летает!
   — Конечно, — подтвердил Снусмумрик. — Не подпрыгивай вслед за ним. Остановись.
   Дракон замер в воздухе. Он быстро махал крыльями, что невозможно было их рассмотреть. А потом внезапно спикировал вниз, укусил Муми-тролля за ухо, так что тот чуть не закричал. Дракон подлетел к Снусмумрику и уселся у него на плече.
   Дракон прижался к уху Снусмумрика, закрыл глаза и замурлыкал.
   — Какой забавный зверек, — с удивлением заметил Снусмумрик. — Он такой горячий. Что он делает?
   — Ты ему нравишься, — подытожил Муми-тролль.
   В полдень фрекен Снорк пришла навестить маленькую Му и, конечно, узнала, что Муми-тролль поймал дракона.
   Дракон сидел на столе рядом с чашечкой кофе Снусмумрика, облизывая свои лапы. Он кусал всех, кроме Снусмумрика, и все время где-нибудь чего-нибудь прожигал.
   — Что за лапушка, — вздохнула фрекен Снорк. — Как его зовут?
   — Вообще-то никак, — смущенно пробормотал Муми-тролль. — Он просто дракон.
   Муми-тролль осторожно потянулся через стол и дотронулся до маленькой золотой лапки. Дракон крутанулся, цыкнул на Муми-тролля и выплюнул облачко дыма.
   — Какой милый! — воскликнула Снорк.
   Дракон пробежался по трубке Снусмумрика, лежавшей на столе, и фыркнул. Потом он уселся у круглой коричневой дыры в скатерти.
   — Я не удивлюсь, если он чего-нибудь подожжет, — заметил Муми-тролль.
   — Естественно, — поддакнула маленькая Му. — Давайте подождем, пока дракончик чуть вырастет. Тогда он сожжет дом вместе с нами.
   Она схватила кусок торта, дракон золотой фурией бросился на нее и цапнул за палец.
   — Ты… д… паук! — закричала Му и шлепнула дракона салфеткой.
   Мюмла приготовилась повторить то же самое, но ее остановил Муми-тролль.
   — Раз ты говоришь такие слова, то никогда не попадешь на небеса.
   — Ты и твой дракон! — фыркнула Му, которую он и в самом деле сильно укусил. — Он даже не твой дракон. Он принадлежит Снусмумрику, потому что только его и любит.
   Все замолчали.
   — Я слышу писк мальков, — между делом заметил Снусмумрик, поднимаясь из-за стола. — Через несколько часов мы увидим, кому принадлежит дракон. Лети-ка к хозяину.
   Но дракон снова уселся на плечо Снусмумрика и вцепился в него всеми шестью лапами, пыхтя, словно швейная машинка. Снусмумрик подхватил дракона большим и указательным пальцами и поставил его на стол, накрыв чайной чашкой. Потом Снусмумрик распахнул стеклянную дверь на веранду и вышел в сад.
   — Дракон задохнется, — воскликнул Муми-тролль и на полдюйма приподнял чашку над столом. Дракон молнией метнулся из-под чашки, рванулся к окну и замер, выискивая Снусмумрика, потом стал тускнеть, сереть с шеи до хвоста.
   — Детство драконов, — начал Муми-папа, нарушив тишину, — иногда затягивается лет на семьдесят. Я читал о них в энциклопедии. Последний из них сгорел, спалив себя изнутри эмоциями. Они — драконы — очень упрямы и никогда не уступают…
   — Благодарю за чай, — кивнул Муми-тролль и поднялся из-за стола. — Я пошел наверх.
   — Дорогой, а твой дракон останется здесь, на веранде? — спросила Муми-мама. — Или ты возьмешь его с собой?
  Муми-тролль ничего не ответил. Он распахнул дверь на улицу. Дракон пулей рванулся на свободу, а фрекен Снорк прокричала:
   — Ах! Ты же не поймаешь его снова! Что ты! Я даже не успела его по-настоящему рассмотреть.
   — Обратись к Снусмумрику, — сжав зубы, прошептал Муми-тролль. — Дракон уселся на его плечо.
   — Мой дорогой, — печально сказала Муми-мама. — Мой маленький Муми-тролль.
   Снусмумрик едва не уронил удочку, когда дракон, жужжа, сел ему на колено.
   — Хорошенькое дело, — объявил Снусмумрик, и дракон тут же исчез. — Не шпионь. Оставь меня одного. Марш домой!
   Но, конечно, Снусмумрик знал: это не поможет. Дракон никогда не оставит его. Но ведь драконы живут сотни лет…
   С печалью Снусмумрик смотрел на меленькое сверкающее существо.
   — Да, ты хорошенький, — рассуждал Снусмумрик. — Было бы великолепно иметь тебя. Но видишь ли, Муми-тролль…
   Дракон зевнул. Он перелетел на шляпу Снусмумрика, тот вздохнул и снова закинул Удочку. Его новый поплавок чуть покачнулся. Снусмумрик решил, что Муми-тролль сегодня не придет порыбачить.
   Прошел час.
   Маленький дракон полетел, поймал несколько мух, а потом вернулся на шляпу Снусмумрика. Снусмумрик тем временем выловил пять плотвичек.
   К вечеру по реке проплыла лодка. Ею правил молодой хемуль.
   — Клюет? — спросил лодочник.
   — Да так, — протянул Снусмумрик. — Далеко направляешься?
   — Конечно, — усмехнулся хемуль.
   — Не сможешь мне помочь? — попросил Снусмумрик. — Я ловлю рыбу, заворачиваю ее в сырые газеты, а ты сможешь поджарить ее. Не так уж плохо?
   — Смотря, что ты хочешь? — спросил хемуль. Рыбная кухня не сильно его прельщала.
   Снусмумрик засмеялся и снял шляпу со спящим дракончиком.
   — Послушай, — сказал он. — Возьми этого дракона и отвези подальше, туда, где много мух. Я думаю, поля моей шляпы — хорошее гнездо. Оставь его где-нибудь под кустом, но так, чтобы дракон не чувствовал себя заброшенным.
   — Это дракон? — с удивлением спросил хемуль. — А он кусается? Чем его нужно кормить?
   Снусмумрик сбегал к палатке и принес старый чайник. Он выстлал дно травой и осторожно переложил дракончика со шляпы в чайник, а потом закрыл крышку.
   — Ты должен ловить ему мух, а также поить водой. Не пугайся, если чайник вдруг раскалится. А дня через два оставь его где-нибудь и подари ему мою шляпу.
   — За пять рыб слишком простая работа, — кисло промямлил хемуль и поплыл дальше, прихватив шляпу и чайник с драконом. Течение подхватило лодку.
   — Не забудь! — прокричал Снусмумрик ему вслед.
   — Нет, нет, нет! — отвечал хемуль. «Наверняка дракончик обожжет ему пальцы, — подумал Снусмумрик. — А может, все обойдется».
   Муми-тролль пришел после заката.
   — Привет, — сказал Снусмумрик.
   — Эй! — мрачно начал Муми-тролль. — Сколько рыбы наловил?
   — Да так, — ответил Снусмумрик. — Не присядешь?
   — Я вижу, что-то случилось, — прошептал Муми-тролль.
   — А он светился в темноте?
   — Кто?
   — Дракон, конечно. Я думаю, будет здорово, если он, светясь, подберется к кому-нибудь в темноте.
   — Я в самом деле не знаю, — объявил Снусмумрик. — Лучше сходи домой и посмотри.
   — Я думал он с тобой! — воскликнул Муми-тролль. — Разве он полетел не к тебе?
   — Нет, — ответил Снусмумрик, зажигая трубку. — Драконы, они делают только то, что им нравится. Они прекрасно летают и если заметят жирную муху или что-нибудь еще… А этот дракон, на самом деле он ничего не стоит.
   Муми-тролль некоторое время молчал, а потом сел в траву и заявил:
   — Наверное, ты прав. Может оно и лучше, что он улетел. Да, лучше. Я так думаю. Снусмумрик, а у тебя новый поплавок? Он так красиво смотрится на воде. Красный!
   — Неплохо смотрится, — буркнул Снусмумрик. — Я сам его смастерил. Ты останешься до утра?
   — Конечно! — ответил Муми-тролль.